O Brasil vivia um processo de reorganização das forças da sociedade civil e de retomada da participação popular, quando o sociólogo Herbert de Souza, o Betinho, propôs, junto com o professor da Coppe/UFRJ, Luiz Pinguelli Rosa, e o engenheiro de Furnas André Spitz, uma mobilização para envolver as empresas estatais na campanha de combate à fome.

A ideia para criação do COEP surgiu durante um encontro com dirigentes de organizações estatais, convocado por Betinho e realizado, em maio de 1993, no Fórum de Ciência e Cultura da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Estiveram presentes representantes de diversas empresas, entre elas Banco do Brasil, Banco do Nordeste, Caixa Econômica Federal, Chesf, Finep, Fiocruz, Furnas, Embratel, Embrapa, Petrobras e Serpro.

Durante a reunião, Betinho sensibilizou a plateia apresentando os dados do Mapa da Fome – um levantamento feito pelo Ipea o qual indicava que naquele momento havia 32 milhões de brasileiros na indigência. “Estatal não é governamental. Ela tem um capital público e precisa ter um processo decisório público. O defeito da nossa democracia é fazer com que as empresas estatais sejam empresas do governo”, ressaltou. Ao final, ele lançou um desafio aos dirigentes das empresas presentes: nós da sociedade civil já estamos organizados e gostaríamos que as empresas também se engajassem nisso.

Logo depois da fala do Betinho, Marcelo Siqueira, que era o presidente de Furnas naquele momento, propôs a criação de um comitê das estatais e convidou Betinho para ser o coordenador.

Assim, em agosto de 1993, 33 dirigentes de empresas, federais e estaduais, fundações e autarquias reuniram-se para formalizar a criação do COEP. Surpreso com a adesão dos dirigentes das estatais a sua convocação, Betinho afirmou: “sem medo de exagero, pode-se dizer que foi a primeira vez na História que as empresas do setor público se reuniram para atuar em comum e produzir sinergia em nome da solidariedade”.

 

Uma rede de redes

Originalmente, o COEP era denominado Comitê de Entidades Públicas no Combate à Fome e pela Vida, pois reunia apenas empresas estatais. Depois passou a agregar também empresas e organizações privadas e a se chamar Comitê de Entidades no Combate à Fome e pela Vida.

Em 1994, também por inspiração de Betinho, a rede começou a se expandir com a criação dos COEP estaduais e municipais. Na ocasião, o sociólogo gravou um vídeo onde propunha uma articulação em rede por meio da instalação de comitês nos estados e municípios. Visionário, Betinho sugeria que a interação da rede poderia se dar via internet.

Assim, o COEP iniciou um processo de descentralização e chegou a contar com mais de mil organizações associadas, além de comitês em todos os 27 estados brasileiros e no Distrito Federal, e 34 comitês municipais.

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Comunicação e mobilização

Para articular essa rede que foi crescendo ao longo do tempo, era preciso manter a mobilização de seus integrantes e fazer a comunicação fluir, estimulando trocas de saberes e experiências. Para isso, o COEP contou desde o início com a internet. Foi uma das primeiras organizações na área social a lançar uma página na rede mundial de computadores, que posteriormente deu lugar ao Portal da Rede COEP, onde os comitês estaduais e municipais podiam criar suas páginas de maneira independente. Hoje, esse portal também dá acesso às outras redes desenvolvidas pelo COEP, como o Portal das Comunidades e a Rede Mobilizadores, além de reunir iniciativas e produtos lançados pela rede.

Tecnologias sociais

Com base no conhecimento adquirido e na metodologia que desenvolveu em sua atuação comunitária, o COEP estabeleceu uma parceria com a Coppe/UFRJ e criou, em 2011, o Laboratório Herbert de Souza de Tecnologia e Cidadania (LABetinho) que tem como objetivo contribuir para a geração de conhecimento no campo socioambiental, ao articular desenvolvimento tecnológico e inovação social. O Laboratório foi instalado em uma área de 200 metros quadrados, no campus da Universidade Federal do Rio de Janeiro na Cidade Universitária, com apoio da Fundação Banco do Brasil, de Furnas e do Ministério da Ciência e Tecnologia. A proposta é aproximar cada vez mais os saberes popular e acadêmico, promovendo uma troca e a criação de soluções conjuntas para os problemas mais urgentes das comunidades e das pessoas de baixa renda.

 

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